Le Fer à cheval de Sixt

le coeur touristique du massif du Haut Giffre

Le cirque du Fer-à-cheval est entaillé, 3 kilomètres en amont de Sixt, en rive gauche du cours tout-à-fait supérieur du Giffre (il n'en constitue toutefois pas l'extrémité amont : celle-ci est le cirque jumeau, beaucoup plus étroit, du Bout du Monde). Il doit son nom au fait qu'il est constitué par un demi-cercle de falaises calcaires, qui s'ouvre vers le nord-ouest et dont la hauteur totale dépasse 2000 mètres. Sa muraille inférieure est sautée, en une draperie de cascades, par des torrents qui sont issus les uns de résurgences en pleine falaise (comme celles de La Méridienne et de la Fontaine de l'Or, dans le socle du Pic du Tenneverge), les autres de la fonte des neiges sur la crête frontière franco-suisse, qui atteint ici près de 3000 m d'altitude.

N.B. : L'interprétation des abrupts méridionaux du cirque est sensiblement différente, dans cette page, de celle représentée sur la carte B.R.G.M. "Chamonix". La raison en est que l'analyse de toutes les données dont je dispose (et notamment l'examen très approfondi des clichés divers) m'ont convaincu de l'inexactitude de certains contours et de certaines attributions stratigraphiques de cette carte. En outre on a distingué ici, sous le Bajocien plusieurs niveaux dont celui particulièrement argileux reconnu déjà, par différents auteurs, comme sans doute d'âge Aalénien-Toarcien. Or cet enrichissement du regard s'est avéré capital pour démêler l'organisation tectonique (notamment en permettant de reconnaître la polarité de successions).

Au total la splendide coupe du Fer à Cheval confirme que les renversements de couches n'y sont qu'occasionnels (dus à des replis de détail) et que la succession globale n'est en aucune façon ployée en un grand pli couché comme le voudrait l'interprétation du prolongement ici de la nappe de Morcles.

 

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L'ensemble du cirque du Fer-à-cheval et la vallée du Giffre vu de l'ouest, depuis la Pointe de Verreu.
Ce cliché montre les relations entre les secteurs nord-est et sud-est, par ailleurs visibles plus en détail sur les deux clichés suivants.
s.T = synclinal de Tenneverge ; a.F = anticlinal de Finive ; s.C = synclinal de Commune (ce pli couché a son axe orienté pratiquement de façon parallèle à celle NE-SW des falaises situées à l'aplomb de la Tête de Grenairon ; a.P = ondulation anticlinale des Platières (d'axe NE-SW, elle enroule les surfaces de chevauchement et les plans axiaux des plis couchés).
ØT = chevauchement du sommet du Tenneverge ; ØP = chevauchement du Prazon ; ØF = chevauchement de Finive (prolongement vraisemblable du précédent dans les abrupts sud-orientaux du cirque) ; ØsB = chevauchement de la Pointe de Sans Bet : il se raccorde avec le précédent, de part et d'autre de la vallée du Giffre (mais, du fait de la perspective plongeante, ce raccord est masqué sur ce cliché) ; ØCa = chevauchement (mineur) des Cavales.
en rouge = surface de la pénéplaine anté-triasique (elle ceinture la "boutonnière" de micaschistes de Pelly").
Le déplacement des chevauchements et le déversement des plis couchés sont dirigés un peu en biais, vers l'observateur sur sa gauche, c'est-à-dire vers le NW.

Ce cirque a été creusé dans le flanc ouest de la très large voûte anticlinale des Platières (ce fait, qui est difficilement perceptible depuis le fond de vallée, se distingue clairement en s'en dégageant par le haut et notamment depuis l'altitude où volent les avions de ligne). De ce fait, l'empilement de strates qu'il entaille (qui va du Lias au Crétacé inférieur) s'abaisse doucement, depuis les crêtes orientales (Finive, Cheval Blanc) vers la vallée du Giffre.

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La partie sud-est du Fer à Cheval vue du nord-ouest, depuis la Pointe de Sans Bet.
a.P = ondulation anticlinale des Platières ; s.T = synclinal du Tenneverge ; s.C = synclinal de Commune ; ØCo = chevauchement de Commune ; ØCa = chevauchement (mineur) des Cavales ; ØF = chevauchement de Finive ; s.pa = surface de la pénéplaine anté-triasique .
Noter l'abaissement progressif, vers l'avant (c'est-à-dire vers le nord-ouest) de toutes les barres rocheuses, qui descendent à flanc de pente, en direction du fond de vallée du Giffre, dans la partie droite du cliché : cela découle de ce que le cirque est creusé dans le flanc nord de la grande voûte anticlinale des Platières, d'axe NE-SW.
Le déplacement des chevauchements et le déversement des plis couchés sont dirigés presque vers l'observateur (plutôt vers sa gauche) c'est-à-dire vers le NW.


Mais ces couches sont en fait énergiquement plissées (dans le Jurassique inférieur et moyen) en plis presque très déversés vers le NW et imbriquées par des chevauchements presque parallèles aux strates (surtout dans le Jurassique supérieur et le Crétacé inférieur). Toutes ces déformations, qui font plus que redoubler l'épaisseur totale occupée par ces strates, sont en fait les complications du flanc supérieur d'un grand anticlinorium en feuille de chêne dont le pli central semble être l'anticlinal du Ruan (au niveau du Bajocien la charnière de ce pli passe à la verticale du sommet de ce nom).

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La montagne du Tenneverge, au nord-est du Fer à Cheval, vu du sud-ouest, depuis le vallon des Foges, à l'est du lac de Gers.
Ce cliché montre presque d'enfilade le chaînon du Ruan, qui se termine par le Pic de Tenneverge. Le Plan des Lacs représente le plancher du cirque, qui s'ouvre dans la partie droite du cliché mais est ici masqué par l'épaule boisée d'avant-plan des Praz de Commune.
L'empilement de couches et les surfaces de chevauchement subissent la large inflexion générale qui correspond au grand synclinal du Criou.
Chevauchements : ØT = chevauchement du sommet du Tenneverge ; ØP = chevauchement du Prazon ; ØF = chevauchement de Finive (prolongement probable du précédent) ; ØR = chevauchement du Ruan.
Plis couchés majeurs : s.T = synclinal du vallon de Tenneverge ; a.R = anticlinal du Ruan : il est vu à peu près selon son axe, qui, aux abords du Bout du Monde, est presque tangent au versant de rive gauche de la vallée mais qui est orthogonal aux falaises des deux cascades localisées sur cette vue.

Le plan axial de ces structures est peu incliné vers le sud-est, ce qui incite à parler de plis-couchés ; mais la faiblesse de ce pendage résulte en fait d'un basculement tardif, en tant que flanc ouest de l'anticlinal des Platières : en fait le dispositif originel était constitué de plis seulement déversés vers le NW qui ont été basculés vers l'ouest lors de la formation du bombement des Aiguilles Rouges, et ce obliquement à leurs axes (ce dont résulte le plongement vers le sud de ces axes).

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Les abrupts inférieurs du versant ouest du Tenneverge, au nord-est du Plan des Lacs (terminus de la route D.907), vus du sud-ouest, depuis le vallon des Foges, à l'est du lac de Gers.
(à cette distance la déformation perspective par contre-plongée dont souffre la vue depuis le site de fond de vallée n'existe plus ; de plus la direction du regard est peu oblique à la direction axiale des plis, presque orthogonale à celle du versant dans les falaises des cascades).
a.R : anticlinal majeur du Mont Ruan ; s.P = synclinal du Prazon (repli mineur du flanc normal) ; s.T = synclinal du Tenneverge (repli le plus important du flanc normal) ; f.e1, f.e2 = failles extensives.

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La falaise de la cascade de la Fontaine de l'Or, formant la base des abrupts du Tenneverge, à l'aplomb de son sommet, vue depuis le parking du Fer-à-Cheval ("le Plan des Lacs").
Les tracés observables des surfaces de bancs (en blanc) sont complétés par des tracés interprétatifs (en couleurs) de la position des limites stratigraphiques. Outre les replis cette analyse met en évidence deux failles extensives : f.e1et f.e2.
N.B. la perspective en contre-plongée altère les épaisseurs apparentes des divers niveaux en fonction de leur situation (rétrécissement apparent des vires).

On peut remarquer que l'interprétation "classique", cherchant à prolonger les dispositions observables plus au nord en Suisse, voudrait que le pied des falaises appartienne au flanc inverse d'un grand pli couché que dessinerait l'anticlinorium du Ruan. Or le dessin des replis qui le constituent montrent que l'on est toujours dans son flanc normal jusqu'au plus bas des affleurements visibles dans le fond du cirque, au Pellys, où affleure le Trias (qui supporte, d'après la carte géologique, les habituels calcaires attribués au Jurassique supérieur).
Cette observation est l'une de celles qui justifient le choix d'une interprétation alternative, sans flanc inverse entre les terrains de la nappe et leur soubassement autochtone, laquelle a été adoptée dans la coupe ci-après.
(voir aussi à ce sujet la page "Barberine").


Coupe au niveau du Fer à Cheval

a.R = anticlinal du Ruan ; ØT = chevauchement du Tenneverge ; ØP = chevauchement du Prazon ; ØR = chevauchement du Ruan ; ØSB = chevauchement de Sans Bet.
N.B. L'épaisseur du niveau désigné par "tn" dépasse largement celle des Terres Noires proprement dites : en fait elle correspond à celle de l'ensemble Terres Noires - Argovien ; L'épaisseur du niveau "jm" est également exagérée, environ 3 fois, au détriment du niveau "L".


 

aperçu général sur le massif de Sixt


cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Samoëns - Pas de Morgins, Chamonix et Cluses (le Fer à Cheval est à la jonction de ces trois feuilles ...)

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Carte géologique très simplifiée des environs de Sixt
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M. Gidon (1977), publication n° 074.


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