Les Écouges, Rovon

Rebord occidental du Vercors au sud-est de Saint-Gervais : la vallée de la Drevenne.

Au sud de Saint-Gervais le dessin cartographique de la bordure occidentale du Vercors s'accidente d'un important rentrant vers l'est. Ce dernier est grossièrement suivi par le cours aval de la vallée de la Drevenne. Ce rentrant est clairement dû, en premier lieu, à la disparition, par plongement axial vers le nord, de la voûte urgonienne du mont jurassien de l'anticlinal du Nant (voir la page "Cognin"), qui s'enfonce là sous la plaine de l'Isère peu au sud de Rovon.

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L'extrémité septentrionale du chaînon des gorges du Nant vus de l'ouest, depuis le hameau de Beaulieu (rive gauche de l'Isère à la latitude de Cognin).
Ø.R = chevauchement de Rencurel ; f.Ma = faille de Marandière ; a.N = anticlinal du Nant.

Néanmoins à Rovon même, soit un peu plus de 1 kilomètre au nord-ouest du rebord du Vercors, des affleurements d'Urgonien émergent des alluvions de l'Isère, pratiquement dans le lit de la rivière, le long de la N532. Ces affleurements représentent des jalons sur le tracé probable du prolongement de l'anticlinal du Nant en direction de l'anticlinal de Poliénas.

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Le débouché de la vallée de la Drevenne, en arrière de Rovon vu de l'ouest, depuis le hameau de Riquetière (rebord de la terrasse de Vinay, en rive droite de l'Isère)
s.R = synclinal de Romeyère (masqué par la perspective : il a été souligné de tirets jaunes) ; a.Co = anticlinal des Coulmes ; s.M = synclinal du Moléron ; a.N = anticlinal du Nant.
ØB = chevauchement des Belles (voir la page "Malleval") ; ØPa = chevauchement de Pied Aigu.
le trait rose indique le tracé de la D35, dans le "balcon des Écouges".

En amont de Rovon, avant d'atteindre le pied des Écouges, la partie E-W du cours de la Drevenne et ses ravins de rive gauche disséquent l'extrémité septentrionale des reliefs de la Forêt des Coulmes que perce plus au sud la vallée du Nant en y ouvrant la boutonnière structurale de Malleval. Il s'agit d'abord du versant nord de la montagne de Pied Aigu, puis de celle du Grand Bois, qui appartiennent fondamentalement à la voûte et au flanc ouest du grand anticlinal des Coulmes. Son entaille, presque perpendiculaire aux lignes structurales, est suffisamment profonde pour y révéler un certain nombre de complications qui n'apparaissent pas, plus au sud, à la latitude de la vallée du Nant :

a) Le flanc oriental de l'anticlinal du Nant s'enfonce ici sous l'anticlinal des Coulmes par l'intermédiaire d'un système de deux surfaces de chevauchement, celle des Belles (voir la page "Malleval") et celle de Pied Aigu. Elles se réunissent, au nord comme au sud, en enserrant un compartiment intermédiaire qui forme la crête de Pied Aigu ;

b) le flanc ouest de l'anticlinal des Coulmes se complète, à l'ouest de la faille de Presles par un synclinal de Moléron, que dessine la barre des calcaires du Fontanil aux abords du village de ce nom ;

c) une faille des Gailleux sépare ces deux plis en courant à flanc de versant jusque loin au nord de Saint-Gervais. Son pendage est et son rejet chevauchant incitent à la considérer comme la surface de fracture d'un pli-faille constitué par l'anticlinal des Coulmes chevauchant le synclinal de Moléron.

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La coupe naturelle de la vallée de la Drevenne vue du nord, depuis les pentes de La Chapelle de Saint-Gervais. a.Co = anticlinal des Coulmes ; s.M = synclinal du Moléron ; a.N = anticlinal du Nant.
f.G = faille des Gailleux (à composante de chevauchement) ; ØB = chevauchement des Belles ; ØPa = chevauchement de Pied Aigu ; f.M = terminaison septentrionale de la faille de Marandière : cette cassure extensive mineure rehausse la partie basse du flanc ouest de l'anticlinal du Nant (la Côte de Beigne).

Le canyon des Écouges correspond à la terminaison amont du cours E-W de la Drevenne. La rivière y franchit la ligne des falaises urgoniennes du flanc oriental de l'anticlinal des Coulmes par une entaille spectaculaire par sa hauteur et son étroitesse.


Le canyon des Écouges, vu de l'ouest, depuis la route D.35, au tournant du Cadet.
N.B. : c'est la perspective en contre-plongée qui fait croire que la route et les strates s'élèvent de gauche à droite (alors qu'elle descendent dans ce sens).

Venant du col de Romeyère la D35 s'engage d'abord dans cette entaille à son sommet. Puis elle s'en échappe par le vertigineux encorbellement du Balcon des Écouges qui traverse en diagonale la falaise urgonienne, verticale sur près de 300 m de haut, en suivant pratiquement un seul niveau de strate. Ses constructeurs ont en effet utilisé, à plusieurs reprises, une même surface de strate, en la dégageant par en-dessous, pour former un toit protecteur au dessus de la chaussée (ou en creusant par dessous pour l'agrandir, là où ce surplomb avait déjà été dégagé par l'érosion naturelle).

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Les pentes de rive gauche de la Drevenne vues du nord, depuis le balcon des Écouges
a.Co = anticlinal des Coulmes; a.N = anticlinal du Nant ; ØM = chevauchement des Belles
noter, à l'extrême gauche, le toit plan qui surplombe la chaussée et dont on voit bien qu'il correspond à une surface de strate : il est d'ailleurs incliné comme les strates qui sont visibles à l'arrière-plan, au Bec de Neurre.

 



Carte géologique très simplifiée des environs de Malleval - Saint-Gervais.
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
légende des couleurs


cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Grenoble et Vif

(Poliénas)

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