Aussois , Esseillon, Sardières
rive droite de la haute Maurienne entre Rateau d'Aussois et Dent Parrachée

En rive droite de l'Arc en aval de Bramans, les pentes d'Aussois constituent un replat suspendu doucement incliné vers la vallée. Son rebord inférieur domine le thalweg de la rivière par des escarpements rocheux qui portent les forts de l'Esseillon. Ces pentes, assez largement garnies d'alluvions glaciaires, sont limitées par deux vallons, pratiquement N-S, celui de Saint-Benoît à l'ouest et celui de Saint-Pierre à l'est.


Le village d'Aussois (état en 1978) vu du nord devant la vallée de l'Arc et l'Aiguille de la Norma.
Les deux forts supérieurs de l'Esseillon masquent le thalweg de l'Arc et le contact basal de la nappe des gypses.


Le plateau d'Aussois doit son existence au fait qu'il est installé sur une dalle peu inclinée de calcaires et de dolomies triasiques, que l'Arc entaille à son extrémité aval jusqu'à son soubassement de quartzites, dans sa gorge de l'Esseillon, entre les forts inférieurs, Victor-Emmanuel et Marie-Thérèse.



Le fort Victor-Emmanuel et la gorge de l'Arc, vus du sud depuis la rive gauche (du fort Marie-Christine).


La dalle calcaire du plateau d'Aussois repose, par l'intermédiaire des quartzites et du Verrucano, sur les micaschistes supérieurs ("d'Ambin") qui affleurent en boutonnière* dans le lit de l'Arc en amont d'Avrieux. Ces calcaires triasiques représentent donc la couverture stratigraphique autochtone du socle cristallin de la Vanoise sud-orientale.

image sensible au survol et au clic

La vallée de l'Arc en amont immédiat de Modane, vue du SW depuis le col d'Arplane (crête des Sarrasins)
ØG = surface de chevauchement de la nappe des gypses (n.G) support des schistes lustrés ("sl") des nappes d'origine ligure ; f.A = faille d'Arrondaz ; f.J = faille du Jeu.


Cette dalle calcaire supportait en outre des cargneules, encore bien visibles dans les pentes au nord-est du village ; mais elles ont été largement déblayés par l'érosion glaciaire et remplacés par du matériel morainique qui garnit assez largement le plateau.

De forts résidus de ce placage cargneulique tapissent par contre les pentes dominant le plateau d'Aussois ; ils s'y appuient plus ou moins directement, du côté amont, sur le socle siliceux du revers oriental de l'anticlinal de socle de la Vanoise méridionale, comme on le voit en rive est du vallon de Saint-Benoît en aval du Plan d'Aval et, plus à l'est, dans des petites boutonnières ouvertes dans le ravin de Saint-Pierre.

Ces cargneules garnissent surtout presque totalement le versant du Bois de Mollard Fleury à l'aplomb de Sardières, où leur érosion a isolé le spectaculaire "Monolithe de Sardières".

Le monolithe de Sardières (vu du sud-ouest)
Haut de presque 100 mètres, il s'apparente, quant à sa formation, à une "cheminée de fées" : s'il n'y a aucun bloc protecteur visible ce n'est pas que la cargneule n'en contienne pas. Mais sans doute est-ce une zone de cargneule moins friable qui a joué ce rôle protecteur.
Les rochers qui percent le sous-bois de Mollard Fleury, en arrière-plan, sont également constitués par les cargneules, qui tapissent le versant au pied des escarpements de la Dent Parrachée.
 

Ces amas cargneuliques représentent en définitive la terminaison méridionale des affleurements du matériel sédimentaire qui forme la montagne de la Dent Parrachée. Le type de succession stratigraphique de l'unité structurale qui la constitue, de type Grande Motte (avec Trias supérieur dolomitique et Lias), remplace ici le matériel de type briançonnais classique (à Trias moyen dolomitique et sans Lias), qui affleure autour d'Aussois. Le passage de l'un à l'autre de ces deux types de succession se fait par l'intermédiaire d'une large zone où du matériel mélangé - des deux types - est inclus dans les cargneules.

La signification précise de cette accumulation de cargneules reste néanmoins assez ambiguë, d'autant plus qu'il est difficile de fixer sa limite par rapport à la "nappe des gypses" dans laquelle s'inscrit la vallée de l'Arc.

Le versant montagneux de rive droite de l'Arc, sur lequel s'appuie le plateau d'Aussois est installé les pentes méridionales de la Vanoise sud-orientale, qui s'enfonçent sous la nappe des gypses. La limite de cette dernière n'est suivie qu'approximativement par le tracé presque E-W de la vallée de l'Arc. Les ravins des affluents de rive droite de cette rivière, bien qu'ils restent plutôt tangents à la voûte de socle du massif cristallin de la Vanoise méridionale, entaillent néanmoins, et ce de plus en plus vers le haut, les unités tectoniques calcaires empilées sur le revers oriental de ce massif (c'est dans ces dernières, de type briançonnais "classique", qu'est sculpté le plateau d'Aussois et la partie basse des deux vallons).

Tandis que le vallon de Saint-Pierre reste dans ces couches, ici largement transformées en cargneules, jusque dans les ravins qui lui servent de source, la partie supérieure du vallon de Saint-Benoît s'inscrit assez profondément dans la couverture siliceuse du socle cristallin ; elle y héberge désormais deux lacs de barrage, qui s'appuient sur les ressauts étagés de l'épaulement glaciaire qui borde la vallée de l'Arc aux alentours de 2000 m.

image sensible au survol et au clic

La rive gauche de l'Arc à Aussois vue du sud, depuis les environs du refuge de Bramanette, en rive gauche du vallon d'Ambin (cliché original obligeamment communiqué par M. Bernard Genre).
La Vanoise méridionale dessine une vaste voûte anticlinale accidentée de replis et chevauchements secondaires déversés vers l'est, qui s'enfonce vers l'avant gauche (vers le sud-ouest). Cette tectonique concerne le socle proprement dit (mcs = micaschistes de types variés) ainsi que sa couverture adhérente (Permien et terrains plus récents), de type briançonnais classique.
À l'est (à droite) d'Aussois cette couverture adhérente est absente et fait place à un épais enduit de cargneules, qui s'intercale entre ce socle et du matériel sédimentaire de type Grande Motte (dont ce sont les affleurements les plus méridionaux). Le tracé limitant ces deux ensembles (ØgM, en pourpre) est classiquement interprété comme étant celui de la surface de chevauchement de la "nappe de la Grande Motte"**.
ØG = surface de chevauchement de la "nappe des gypses" ; le lit de l'Arc est entaillé dans ces gypses, qui emballent, par ailleurs, des panneaux de roches sédimentaires de nature variable (notamment Malm et marbres chloriteux, aux Lozes et au Mont du Crêt).
En avant-plan (rive gauche de l'Arc) affleurent les schistes lustrés, sous lesquels s'enfonce la nappe des gypses.

** Sur la photo ci-dessus l'ensemble nord-oriental des couches calcaires plaquées sur la pente a été attribué, comme on le fait classiquement, à une klippe de la Dent Parrachée, représentant un fragment de la nappe de la Grande Motte, qui serait plaquée sur le flanc oriental de l'anticlinal de socle en rive droite de la vallée de l'Arc.
Mais les ambiguités relatives à la nature de la surface basale de la nappe de la Grande Motte font que l'on peut tout aussi bien l'interpréter d'une autre façon, et voir plutôt dans ce contact l'effet d'une tectonique synsédimentaire triasico-jurassique, relativement locale, que celui d'un déplacement par charriage à grande distance (voir plus de développements à ce sujet aux pages "Dent Parrachée" et "Tectonique de la Vanoise").

 



Carte géologique simplifiée des abords du col d'Aussois

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
(remarque concernant la légende : les "schistes versicolores", représentés avec la teinte brun clair, ne sont plus rapportés au Permien mais au socle (= micaschistes supérieurs "msv")
plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus à l'est
plus au sud
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges



aperçu général sur la Vanoise
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Modane

Pointe de L'Échelle

Fond d'Aussois

Dent Parrachée
Rateau d'Aussois

LOCALITÉS VOISINES

Mont Froid

Modane

Norma ; Scolette

Vallons d'Ambin
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