Modane, Le Bourget, Avrieux
la vallée de l'Arc à l'extrémité sud-ouest du massif de la Vanoise

La vallée de la Maurienne au niveau de Modane ne montre presque que des terrains siliceux d'âge houiller à triasique. Mais ils sont répartis, sur les deux rives de l'Arc, en deux ensembles distincts, de part et d'autre d'un accident majeur, à peu près N-S, la cicatrice de Chavière.

En rive droite de l'Arc ces deux ensembles s'affrontent de part et d'autre du vallon de Polset en décrivant globalement deux charnières déversées en sens opposé. Entre les deux s'intercalent les reste de leur couverture calcaire (voir à ce sujet la page "Chavière").

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La rive droite de l'Arc en aval de Modane vue du sud-ouest depuis les lacets de la route de Val Fréjus.
c.Ch = faille principale de la cicatrice de Chavière ; f.W = faille occidentale de la cicatrice de Chavière.
On a indiqué par des symboles de charnières dans le ciel, à droite le plongement vers l'ouest du flanc occidental de la coupole anticlinale de la Vanoise orientale et à gauche les replis renversés vers l'est de la marge de la Vanoise occidentale.


- à l'ouest il s'agit du bord oriental de l'anticlinorium*, déversé vers l'est, de la zone houillère briançonnaise (= Vanoise occidentale).

La butte du Sapey, qui en constitue les basses pentes, est formée par des gneiss : ceux-ci ne représentent pas le soubassement des terrains houillers qui affleurent au voisinage, plus en aval dans la vallée et plus haut en direction du massif de Polset ; au contraire ils constituent un niveau qui s'intercale entre ces derniers et les couches siliceuses permo-werféniennes des carrières de rive droite du torrent de Saint-Bernard à Loutraz (qui les recouvent stratigraphiquement), le tout étant d'ailleurs ici en position de flanc inverse d'un pli déversé vers l'est.

Ces gneiss du Sapey ont été l'objet d'interprétations diverses. On tend désormais à considèrer qu'ils appartiennent à une unité tectonique qui a été charriée sur le houiller briançonnais et qui est maintenant en position renversée sous le flanc oriental de l'anticlinorium de cette dernière.

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La vallée de l'Arc en amont immédiat de Modane, vue du SW depuis le col d'Arplane (crête des Sarrasins)
ØG = surface de chevauchement de la nappe des gypses (n.G) support des schistes lustrés ("sl") des nappes d'origine ligure ; f.A = faille d'Arrondaz (prolongement de la faille principale, orientale de la cicatrice de Chavière) ; f.J = faille du Jeu (faille occidentale de la cicatrice de Chavière).


- à l'est, à partir des carrières de quartzites de Loutraz, on rentre dans le domaine de la Vanoise sud-orientale, qui se caractérise au contraire par l'absence de houiller dans son soubassement et par le repos de puissants schistes siliceux permiens sur un socle métamorphique (voir aussi la page "Rateau d'Aussois").

Ces pentes sont formées essentiellement par les quartzites adhérent sur le socle cristallin de la Vanoise sud-orientale, constituant une sorte de dalle structurale ployée en une vaste voûte inclinée vers le fond de la vallée. Cette dalle, accidentée de plis et de cassures, supporte les restes de sa couverture calcaire.
Ceux-ci ne forment pas ici un revêtement continu, comme dans le secteur d'Aussois ; ils sont seulement conservés dans des anfractuosités de la surface des quartzites, notamment sous le col du Barbier ou au Bourget (où sont conservées, en plus des calcaires triasiques, des couches jurassiques et crétacées). Ces restes calcaires sont assez largement et irrégulièrement transformés en cargneules : ces dernières se sont formées sans doute sous l'effet des infiltrations d'eaux gypseuses émises à partir du matelas de la nappe des gypses.

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La vallée de l'Arc en amont de Modane, vue du nord-est depuis les pentes du Barbier, à l'ouest d'Aussois.
f.A = faille d'Arrondaz (prolongement de la faille principale, orientale, c.Ch, de la cicatrice de Chavière) ; f.J = faille du Jeu (faille occidentale de la cicatrice de Chavière).
"hr sup" = Houiller supérieur (formation de Tarentaise, gréso-pélitique du Westphallien - Stéphanien) ; "hr inf." = Houiller inférieur (formation de Cristol, gréso-conglomératique du Namurien).
Noter qu'en arrière-plan la zone houillère briançonnaise est globalement en disposition de flanc inverse (partie orientale de l'"éventail briançonnais").



En rive gauche de L'Arc la cicatrice de Chavière se poursuit et sa faille orientale passe aux environs de l'entrée du tunnel routier du Fréjus, où elle se poursuit par celle du Pas du Roc de ce versant (voir la page "Valfréjus"). Mais immédiatement plus en amont dans la vallée de l'Arc la situation est différente de celle de rive droite : en effet cette cassure sépare la zone houillère briançonnaise d'un domaine situé plus à l'est où n'affleurent presque nulle part ni le socle ni la couverture de la Vanoise orientale. Tout le versant de La Norma (à l'exception des plus basses pentes de rive gauche de la vallée) est constitué au contraire par des schistes lustrés : cela est dû à ce que la voûte de la coupole de socle de la Vanoise plonge assez fortement le long du cours de l'Arc pour s'y enfoncer "en tunnel" vers le sud.

En fait c'est donc pratiquement le tracé de la surface de charriage des nappes de schistes lustrés qui a guidé, en amont de Modane, celui de la vallée de l'Arc et ceci se comprend d'autant plus aisément qu'il s'y révèle jalonné par de fortes accumulations gypseuses, qui ont dû jouer le rôle de coussinet lubrifiant trainé sous la nappe ; ces dernières affleurent dans les basses pentes de rive gauche qu'elles forment jusqu'à une altitude atteignant aisément 300 m au dessus du lit de la rivière. C'est notamment la limite entre ces amas gypseux et les schistes lustrés des pentes plus élevées qui détermine la selle à flanc de vallée où s'est implantée la station de ski de La Norma.

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Carte géologique simplifiée des abords de Modane

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus à l'est
plus au sud
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges



aperçu général sur la Vanoise // aperçu général sur la rive gauche de la Maurienne
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Névache et Modane

(Brequin ; Orelle)

vallon de Polset

Rateau d'Aussois
(Bissorte Valmeinier)

LOCALITÉS VOISINES

Aussois

(Crête des Sarrasins)

(Val Fréjus)

Norma Scolette
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