Petit Mont-Blanc, montagne de la Petite Val
le chaînon séparant Pralognan de Courchevel, au sud des Dents de la Portetta.

Le Petit Mont-Blanc est un belvédère très fréquenté, car d'accès très facile, qui se détache sur la crête de rive gauche du cours inférieur du Doron de Chavière entre le Rocher de Plassa et le Roc de la Pêche. La montagne doit évidemment son nom à la couleur blanche des roches qui la constituent sur la majeure partie de sa hauteur et qui sont essentiellement des gypses d'âge triasique.

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La rive gauche du Doron de Chavière vue d'enfilade, du nord-est, depuis le Mont Bochor.
Les gypses du Petit Mont-Blanc représentent une dilatation locale de la bande de matériel sédimentaire qui est pincée le long de la cicatrice de Chavière et qui s'étrangle vers le sud (col de Chavière) comme vers le nord.
Ce matériel s'intercale entre les unités de couverture "carbonatée" (Trias moyen à Éocène) de Chanrossa (Roc de la Pêche) et du Rocher de Plassa, d'une part, et les terrains siliceux permo-triasiques des basses pentes du versant, d'autre part.
Les tirets rouges correspondent plus précisément à la cassure principale de la cicatrice de Chavière, qui la limite du côté oriental et les tirets roses à l'accident de sa bordure occidentale. En bord dr pit du cliché noter les sinuosités du contour de cet dernier, qui sont dues à ce que les gypses y sont plaqués sur l'abrupt du versant est du Rocher de Plassa (voir plus loin le cliché pris depuis le sommet du Petit Mont Blanc).


C'est aussi un sommet remarquable par sa forme très arrondie et par le relief de détail très particulier que ces roches déterminent, sculpté de ravines profondes et escarpées sur le versant oriental et criblé de dépressions qui lui donnent un aspect "lunaire" aux abords du sommet.


Le Petit Mont-Blanc et les pentes du col du Mone, vus du sud-est, depuis le cirque du Génépy



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Le Petit Mont-Blanc vu de l'est, depuis le refuge de la Valette ; schéma explicatif d'après F. Ellenberger (1958), retouché par E. Jaillard (1984)
C.CH = cassure orientale de la cicatrice de Chavière, garnie de cargneules (K) sur une épaisseur très variable ; en contrebas la couverture siliceuse (quartzites triasiques) de la Vanoise orientale ; au dessus les unités de matériel carbonaté, qui reposent sur le matériel houiller de la Vanoise occidentale (ce dernier n'affleure toutefois que sur le versant opposé de la crête dans les vallons qui descendent sur Courchevel), mais que le gypse enveloppe.


Les gypses triasiques y affleurent sur une dénivellation de plusieurs centaines de mètres ; cette masse anormalement épaisse a été accumulée là par le jeu de la tectonique : en effet on trouve, emballées au sein de ces gypses, des panneaux rocheux de plusieurs centaines de mètres de côté, qui sont formés de roches diverses et disposées de façon incohérente.

D'autre part les gypses reposent, en général par l'intermédiaire d'une semelle de cargneules sur des terrains très divers, en recoupant les strates selon une surface de forme capricieuse et sans rapport avec la disposition de ces dernières. Lorsqu'elle est dénudée par l'érosion cette surface se révèle lissée comme un poli glaciaire, ce qui confère à son substrat l'aspect de roches moutonnées.

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L'extrémité méridionale de la crête des Dents de la Portetta, vue du sommet du Petit Mont Blanc.
La surface basale de la "nappe des gypses" (ØnG) recoupe avec une forte obliquité les limites stratigraphiques de la succession renversée de l'unité de la Portetta (voir aussi, à cet égard, le cliché de début de page).


Sur le versant occidental de la montagne, qui s'ouvre vers la dépression d'alpages de Courchevel, les témoins de la nappe des gypses affleurent assez largement, encore qu'ils ne soient conservés que dans les creux de la topographie du "relief sous-gypseux" ; ils s'étendent vers l'ouest jusque sur les pentes de rive gauche du torrent de la Rosière (= montagne de la Grande Val) et sont couverts de paturages, alors que les calcaires de l'unité de la Portetta y affleurent en lourdes échines rocheuses. Ces dernières ont une allure caractéristique due au fait que leur surface topographique correspond largement à des dallés structurales (qui correspondent assez souvent d'ailleurs à la dénudation de la surface de charriage de la nappe des gypses).

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Le versant sud-occidental des Dents de la Portetta (versant occidental du Petit Mont Blanc), vu de l'ouest depuis le Pas du Roc Merlet.
n.G = "nappe des gypses" (Øng = sa surface de charriage) ; u.Po = unité de la Portetta ; u.Ch = unité de Chanrossa.
La montagne de la Petite Val est une lourde voûte anticlinale de calcaires et dolomies du Trias moyen, largement dénudée en dalles structurales (de la même façon que le versant occidental du Rocher de Plassa). Cette voûte est enveloppée, comme l'unité de la Portetta, par les cargneules de la partie basse de la nappe des gypses (il s'agit cependant sans doute de deux unités distinctes car leurs succession stratigraphique est assez différente).


Comme à la Dent de Villard l'amas gypseux du Petit Mont Blanc peut être rapporté à la "nappe des gypses" et présente surtout les mêmes rapports avec la dislocation majeure qu'est la cicatrice de Chavière : la masse gypseuse repose sur les terrains divers constituant les deux lèvres de cet accident et se connecte vers le bas, du côté est, comme par un pédoncule, à la lame de cargneules qui jalonne cette cassure (cela porte à penser que les gypses ont été pris entre les deux lèvres de la cassure et expulsés vers le haut par le rapprochement de ces dernières) ....



Carte géologique simplifiée des abords occidentaux du Petit Mont Blanc

redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M.Gidon (1977), publication n° 074
plus au nord ;
plus à l'ouest < cartes voisines > plus au nord-est
plus au sud-est
Autre découpage de la même carte, par coupures moins agrandies et couvrant des secteurs plus larges

page en cours de développement !


aperçu général sur la Vanoise
cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuilles Moûtiers et Modane

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